Nota por Nicolás José Rodríguez publicada originalmente en El Planteo. Más artículos por El Planteo en High Times en Español.

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Epuyén es una localidad en la Provincia de Chubut, Argentina, cuyo nombre significa “Dos que van” debido a los dos arroyos que recorren la localidad para desembocar en el río Epuyén, nacido del lago del mismo nombre.

Pero en Epuyén, a media hora del mundialmente famoso Lago Puelo, no sólo se cruzan los ríos, sino también el cannabis medicinal y el ecoturismo patagonico.

Leonardo Gallardón, al frente de la empresa biotecnológica Biocann y del complejo Los Cauces, una “Reserva Cannábica de Montaña, reveló en una entrevista exclusiva a El Planteo cómo estos proyectos están marcando un hito en la Patagonia Argentina.

Biocann: innovación y desarrollo en cannabis medicinal

Biocann está establecido como un laboratorio de montaña en 2021. Con la obtención de permisos esenciales, el laboratorio avanzó significativamente en el cultivo de diversas especies genéticas.

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“Una serie de permisos nos permitió avanzar también en materia de poder cultivar diversas genéticas”, explica Gallardón, subrayando el compromiso de Biocann con el avance científico y la calidad productiva.

La ubicación de Biocann en la cordillera, cerca del río y a mil metros de la ruta 40, junto con la vegetación predominante de pinos, proporciona un entorno óptimo para el cultivo.

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“El clima patagónico nos brinda una ventaja única… permitiéndonos explorar variedades que requieren condiciones especiales”, destaca Gallardón sobre la adaptación de genéticas al clima único de la región.

En colaboración con CONICET, Biocann emprende una investigación profunda sobre las semillas, tanto locales como importadas, para garantizar la trazabilidad y el desarrollo de productos de alta calidad.

“Estamos trabajando con genéticas propias y algunas autóctonas… Tenemos un convenio con CONICET que, durante cuatro años, nos permite investigar genéticamente las semillas,” detalla Gallardón.

Los Cauces: una experiencia turística única, imbuida de cannabis

Los Cauces representa una propuesta turística pionera que fusiona el turismo con la educación sobre el cannabis.

Gallardón, impulsor del proyecto, concibe esta iniciativa como una manera de realzar la visibilidad y los beneficios del cannabis: “Siempre fue mi idea desarrollar un proyecto turístico y darle un marco de visibilidad a la actividad del cannabis… pasamos a un contexto donde el cannabis hace bien.”

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Además de integrar el aprendizaje sobre el cannabis, la reserva invita a los visitantes a participar en actividades como yoga y meditación, promoviendo experiencias significativas en un entorno natural y culturalmente rico.

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“Tenemos muchas atracciones, incluido el Lago Puelo, un paraíso en la Patagonia. Estamos a 15 minutos de la chacra y ofrecemos una ruta de Río con 500 metros de costa y playa“, añade Gallardón, destacando las variadas opciones de esparcimiento y conexión con la naturaleza que ofrece el complejo, que también cuenta con cabañas y áreas al aire libre para el disfrute de los visitantes.

Un modelo de negocio sustentable y educativo

El enfoque turístico de la empresa, una estrategia clave tanto operativa como de visibilidad para el cannabis, ayuda a cubrir costos operativos y promueve la desmitificación y educación sobre la planta.

“Nuestro objetivo en Los Cauces es brindar una experiencia que vaya más allá del turismo tradicional“, subraya Gallardón, apuntando a la sustentabilidad y la educación como pilares fundamentales. “Los terpenos son increíbles... es un factor distintivo el hecho de tener genéticas cultivadas a mano”.

La empresa se compromete con el desarrollo sostenible, utilizando prácticas de cultivo orgánico y energías renovables.

Sobre la experiencia para los visitantes, Gallardón detalla: “Cuando un visitante llega, lo recibe un guía… Todo termina con una malteada y un momento para compartir entre las plantas”.

En cuanto al alojamiento y el público objetivo, “hoy tenemos dos cabañas y la idea es construir glamping“, añade Gallardón, destacando la intención de atraer a un público diverso y con el objetivo de apoyar la economía regional mediante una propuesta turística integrada y sostenible.

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Abrimos la puerta a todo el mundo, ofrecemos descuentos a jubilados, los menores no pagan y a los extranjeros no se les cobra más. La idea es atraer a un público extranjero que ayude a la economía regional. Tenemos capacidad limitada, lo que nos permite colaborar con otros hospedajes y ofrecer una propuesta más integral”.

Hacia el futuro: desafíos y oportunidades

Mirando hacia el futuro, Gallardón se muestra optimista sobre el potencial de crecimiento tanto en el ámbito medicinal como turístico del cannabis.

“Estamos hablando de unos 5.000 kilos al año… con la capacidad de la infraestructura actual“​​, señala, refiriéndose a los planes de producción y expansión.

A pesar de los desafíos regulatorios, estamos emocionados por el futuro, viendo un creciente interés tanto a nivel nacional como internacional en los beneficios medicinales y terapéuticos del cannabis, lo que abre nuevas oportunidades para nuestra empresa”, cerró desde Chubut.

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